You have a doppelganger and probably share DNA with them, new study suggests / Une nouvelle étude suggère que vous avez un sosie et que vous partagez probablement son ADN

Submitted by Michael Frankfort @mfrank_76

You have a doppelganger and probably share DNA with them, new study suggests

Updated 4:32 PM ET, Thu August 25, 2022

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(CNN) Sometimes when Charlie Chasen or Michael Malone would be out and about on their own in Atlanta, people would mistake one for the other. The long-time friends who live in Atlanta are not related. Their ancestors don’t even come from the same part of the world. Malone’s family came from the Bahamas and the Dominican Republic. Chasen’s family came from Scotland and Lithuania. They aren’t the result of some deep dark family secret, either. Yet they look strikingly similar. It’s not just their brown hair, beards and glasses. It’s also the structure of their nose, their cheekbones, and the shape of their lips.

Pierre Rondou and Camille Dubé

Karen Chu and Ashlee Wong

“Michael and I go way back and it’s all been like a source of a lot of fun for us because over the years, we’ve been mistaken for each other all over the place all over Atlanta,” Chasen told CNN’s Don Lemon. “There’s been some really interesting situations that have come out just because people thought we were the other person.” The two look so similar, even facial recognition software had a hard time telling them apart from identical twins. But now scientists think they can explain what it is that makes them look so similar — and could explain why each of us may have doppelgänger. People who resemble each other, but are not directly related, still seem to have genetic similarities, according to a new study. Among those who had these genetic similarities, many also had similar weights, similar lifestyle factors, and similar behavioral traits like smoking and education levels. That could mean that genetic variation is related to physical appearance and also, potentially may influence some habits and behavior. Scientists have long wondered what it is that creates a person’s doppelgänger. Is it nature or nurture? A team of researchers in Spain tried to find out. Their results were published in the journal Cell Reports on Tuesday. Dr. Manel Esteller, a researcher at the Josep Carreras Leukaemia Research Institute in Barcelona, Spain, said that he worked on research involving twins in the past, but for this project, he was interested in people who look alike but have no actual family connection going back almost 100 years.

Geneviève Kirouac and Dominique Sévigny

Michael Malone and Charles Hall Chasen

Art leads to science
So, he turned to art to answer a question about science. He and his co-authors recruited 32 people with look-alikes who were part of a photo project “I’m not a look-alike!,” done by a Canadian artist, François Brunelle. The researchers asked the pairs to do a DNA test. The pairs filled out questionnaires about their lives. The scientists also put their images through three different facial recognition programs. Of the people they recruited, 16 pairs had similar scores to identical twins identified using the same software. The other 16 pairs may have looked the same to the human eye, but the algorithm didn’t think so in one of the facial recognition programs. Researchers then took a closer look at participants’ DNA. The pairs the facial recognition software said were similar had many more genes in common than the other 16 pairs. “We were able to see that these look alike humans, in fact, they are sharing several genetic variants. And these are very common among them,” Esteller said. “So they share these genetic variants that are related in a way that they have the shape of the nose, the eye, the mouth, the lips, and even the bone structure. And this was the main conclusion that genetics puts them together. ” These are similar codes, he said, but it is just by random chance. “In the world right now, there are so many people that eventually the system is producing humans with similar DNA sequences,” Esteller said. This likely was always true, but now with the internet, it’s a lot easier to find them.

Beatriz Nogueira and Bruna Soares Da Costa

Joshua Corrigan and Francisco Costela

Other factors at play

When they looked closer at the pairs, they determined other factors were different, he said. “There’s the reason they are not completely identical,” Esteller said. When scientists looked closer at what they call the epigenomes of the doppelgängers that looked most alike, there were bigger differences. Epigenetics is the study of how the environment and behavior can cause changes in the way a person’s genes work. When the scientists looked at the microbiome of the pairs that looked most alike, those were different, too. The microbiome are the microorganisms — the viruses, bacteria, and fungi too small to see with the human eye — that live in the human body. “These results not only provide insights about the genetics that determine our face but also might have implications for the establishment of other human anthropometric properties and even personality characteristics,” the study said. The study does have limitations. The sample size was small, so it is difficult to say that these results would be true for a larger group of look-alikes. Although researchers believe that their findings would change in a larger group. The study also focused on pairs that were largely of European origin, so it is unclear if the results would be the same for people who come from other parts of the planet. Dr. Karen Gripp a pediatrician and geneticist at Nemours Children’s Health whose research is referenced in this work, said the study is really interesting and validates a lot of the research that comes before it.

Ignacio Contreras and Antonio Carranza

Elisabeth De Freitas and Meira France Desranleau

Real world application of the science

Gripp uses facial analysis software in her work with patients who might have genetic conditions to assess her patient’s facial features which might be suggestive of certain genetic conditions. “It’s a little bit different from the study, but it really points in the same direction that changes in a person’s genetic material affect the facial structures, and that’s really the same underlying assumption that was used in this study as being indeed confirmed, in contrast to some other things like the microbiome did not seem to be as relevant,” Gripp said. As far as the nature versus nurture question the study brings up, Gripp thinks that both are important. “As a geneticist, I firmly believe in the nature and the genetic material being very important to almost everything, but that does not take away from saying nurture is just as important,” Gripp said. “For every person to be successful in the world there are so many contributing factors and the environment is so important that I don’t think it’s one or the other.”

Melissa Thorkilsen and Andrea Chalon

André Ravary and Jean Aumais

A potential problem

The study she said also points out that there are still limits to the accuracy of facial recognition software. While several cities concerned about privacy issues and misidentification problems have enacted rules banning or restricting local police from using facial-recognition software, the federal government and some local law enforcement have been using it more frequently. A 2021 federal investigation found that at least 16 federal agencies use it for digital access or cybersecurity, 6 use it to generate leads in criminal investigations, and 10 more said they planned to expand its use. It’s also used more commonly at airports. Some companies use it to help make hiring decisions. Some landlords have installed it so tenants can enter buildings. Some schools use it to take attendance and to monitor movements in public spaces on college campuses. “If you translate this study into the real world, that shows you a potential pitfall that digital facial analysis tools could misidentify somebody,” Gripp said. While the technology has been improving, in past studies, the technology has already been shown to be far less accurate when identifying people of color, and several Black men, have been wrongfully arrested due to facial recognition. “If you think about the facial recognition software that often opens computer screens and things like that, misidentification is possible. So I think this has taught us something very important about facial analysis tools too,” Gripp said. But the study does seem to suggest one conclusion. At least physically, we may not be all that unique. “I think all of us right now have somebody that looks like us, a double,” Esteller said. While some would prefer to be singular in their look, Malone, who happens to be friends with his double, is heartened by the fact that he is not alone in his looks. His similarity to his friend has made them closer, and he thinks if more people knew how similar they were to others, that maybe they, too, could find commonality, especially in this polarized world. “It’s made me realize that we are all connected,” Malone said. “We’re all connected because humankind probably starts with one little thing.”

Soumis par Michael Frankfort @mfrank_76

Une nouvelle étude suggère que vous avez un sosie et que vous partagez probablement son ADN.

Par Jen Christensen, CNN

Photographies de François Brunelle

Mise à jour à 16 h 32 (HE) le jeudi 25 août 2022

Veuillez cliquer ICI pour accéder à l’article complet de CNN (en anglais seulement).

(CNN) Parfois, lorsque Charlie Chasen ou Michael Malone se promènent seuls à Atlanta, les gens prennent toujours l’un pour l’autre. Ces amis de longue date qui vivent à Atlanta n’ont aucun lien de parenté. Leurs ancêtres ne viennent même pas de la même région du monde. La famille de Malone est originaire des Bahamas et de la République dominicaine. La famille de Chasen vient d’Écosse et de Lituanie. Ils ne sont pas non plus le résultat d’un sombre et profond secret de famille. Pourtant, ils se ressemblent de façon frappante. Il ne s’agit pas seulement de leurs cheveux bruns, de leurs barbes et de leurs lunettes. C’est aussi la structure de leur nez, leurs pommettes et la forme de leurs lèvres.

Pierre Rondou et Camille Dubé

Karen Chu et Ashlee Wong

“Nous nous connaissons depuis longtemps Michael et moi et tout cela nous a beaucoup amusés parce qu’au fil des ans, on nous a toujours pris l’un pour l’autre un peu partout à Atlanta”, a déclaré Chasen à Don Lemon sur CNN. “Il y a eu des situations vraiment intéressantes qui ont été révélées juste parce que les gens pensaient que nous étions l’autre personne”. Les deux se ressemblent tellement que même les logiciels de reconnaissance faciale ont eu du mal à les distinguer, de vrais jumeaux. Mais maintenant, les scientifiques pensent pouvoir expliquer ce qui les rend si semblables – et pourraient expliquer pourquoi chacun de nous peut avoir des doppelgänger. Selon une nouvelle étude, les personnes qui se ressemblent, mais qui ne sont pas directement apparentées, semblent tout de même présenter des similitudes génétiques. Parmi les personnes qui présentaient ces similitudes génétiques, beaucoup avaient également un poids similaire, des facteurs de style de vie similaires et des traits de comportement similaires, comme le tabagisme et le niveau d’éducation. Cela pourrait signifier que la variation génétique est liée à l’apparence physique et peut aussi, potentiellement, influencer certaines habitudes et comportements. Les scientifiques se demandent depuis longtemps ce qui crée le sosie d’une personne. Est-ce une question de nature ou d’éducation ? Une équipe de chercheurs espagnols a tenté de le découvrir. Leurs résultats ont été publiés mardi dans la revue Cell Reports. Le Dr Manel Esteller, chercheur à l’Institut de recherche sur la leucémie Josep Carreras de Barcelone en Espagne, Dr Manel a déclaré qu’il avait déjà travaillé sur des recherches impliquant des jumeaux, mais que pour ce projet, il s’intéressait aux personnes qui se ressemblent sans avoir un lien familial réel remontant à près de 100 ans.

Geneviève Kirouac and Dominique Sévigny

Michael Malone et Charles Hall Chasen

L’art mène à la science

Il s’est donc tourné vers l’art pour répondre à une question d’ordre scientifique. Lui et ses co-auteurs ont recruté 32 personnes ayant des sosies qui faisaient partie d’un projet photographique “Je ne suis pas un sosie”, réalisé par un artiste canadien, François Brunelle. Les chercheurs ont demandé aux paires de faire un test ADN. Les paires ont rempli des questionnaires sur leur vie. Les scientifiques ont également soumis leurs images à trois programmes de reconnaissance faciale différents. Parmi les personnes qu’ils ont recrutées, 16 paires avaient des résultats similaires à ceux de vrais jumeaux identifiés à l’aide du même logiciel. Les 16 autres paires paraissaient identiques à l’œil humain, mais l’algorithme ne le pensait pas dans l’un des programmes de reconnaissance faciale. Les chercheurs ont ensuite examiné de plus près l’ADN des participants. Les paires que le logiciel de reconnaissance faciale considérait comme similaires avaient beaucoup plus de gènes en commun que les 16 autres paires. “Nous avons pu constater que ces humains qui se ressemblent, partagent en fait plusieurs variantes génétiques. Et celles-ci sont très communes parmi eux”, a déclaré Esteller. “Ils partagent donc ces variantes génétiques qui sont liées d’une certaine manière à la forme du nez, de l’œil, de la bouche, des lèvres, et même de la structure osseuse”. Et c’était la principale conclusion que la génétique les met ensemble. ” Ce sont des codes similaires, a-t-il dit, mais c’est juste par hasard. “Dans le monde actuel, il y a tellement de gens que finalement le système produit des humains avec des séquences d’ADN similaires”, a déclaré Esteller. Cela a probablement toujours été vrai, mais maintenant, avec Internet, il est beaucoup plus facile de les trouver.

Beatriz Nogueira et Bruna Soares Da Costa

Joshua Corrigan et Francisco Costela

D’autres facteurs entrent en jeu

En examinant de plus près les paires, ils ont déterminé que d’autres facteurs étaient différents, a-t-il dit. “Il y a la raison pour laquelle ils ne sont pas complètement identiques”, a déclaré Esteller. Lorsque les scientifiques ont examiné de plus près ce qu’ils appellent les épigénomes des sosies qui se ressemblaient le plus, ils ont constaté des différences plus importantes. L’épigénétique est l’étude de la manière dont l’environnement et le comportement peuvent entraîner des changements dans le fonctionnement des gènes d’une personne. Lorsque les scientifiques ont examiné le microbiome des paires qui se ressemblaient le plus, ils ont constaté qu’il était également différent. Le microbiome est constitué des micro-organismes – virus, bactéries et champignons trop petits pour être vus à l’œil nu – qui vivent dans le corps humain. “Ces résultats permettent non seulement de mieux comprendre la génétique qui détermine notre visage, mais ils pourraient également avoir des implications pour l’établissement d’autres propriétés anthropométriques humaines, voire de caractéristiques de la personnalité”, indique l’étude. L’étude a toutefois des limites. L’échantillon étant de petite taille, il est difficile d’affirmer que ces résultats seraient vrais pour un groupe plus important de sosies. Les chercheurs pensent toutefois que leurs conclusions changeraient dans un groupe plus important. L’étude s’est également concentrée sur des paires qui étaient en grande partie d’origine européenne, il n’est donc pas clair si les résultats seraient les mêmes pour les personnes qui viennent d’autres parties de la planète. Le Dr Karen Gripp, pédiatre et généticienne à Nemours Children’s Health, dont les recherches sont citées dans cet ouvrage, a déclaré que l’étude était vraiment intéressante et validait un grand nombre de recherches antérieures.

Ignacio Contreras et Antonio Carranza

Elisabeth De Freitas et Meira France Desranleau

Application de la science dans le monde réel

Mme Gripp utilise un logiciel d’analyse faciale dans le cadre de son travail avec des patients susceptibles de souffrir de maladies génétiques, afin d’évaluer les traits du visage de ses patients qui pourraient être évocateurs de certaines maladies génétiques. “C’est un peu différent de l’étude, mais cela va vraiment dans le même sens que les changements dans le matériel génétique d’une personne affectent les structures faciales, et c’est vraiment la même hypothèse sous-jacente qui a été utilisée dans cette étude comme étant effectivement confirmée, contrairement à d’autres choses comme le microbiome qui ne semblait pas être aussi pertinent”, a déclaré Gripp. En ce qui concerne la question de la nature et de l’éducation soulevée par l’étude, Gripp pense que les deux sont importantes. “En tant que généticien, je crois fermement que la nature et le matériel génétique sont très importants pour presque tout, mais cela n’empêche pas de dire que l’éducation est tout aussi importante”, a déclaré M. Gripp. “Pour que chaque personne réussisse dans le monde, il y a tellement de facteurs contributifs et l’environnement est si important que je ne pense pas que ce soit l’un ou l’autre.”

Melissa Thorkilsen et Andrea Chalon

André Ravary et Jean Aumais

Un problème potentiel

L’étude souligne également qu’il existe encore des limites à la précision des logiciels de reconnaissance faciale. Alors que plusieurs villes préoccupées par les questions de vie privée et les problèmes d’identification erronée ont adopté des règles interdisant ou limitant l’utilisation par la police locale de logiciels de reconnaissance faciale, le gouvernement fédéral et certaines forces de l’ordre locales l’utilisent plus fréquemment. Une enquête fédérale menée en 2021 a révélé qu’au moins 16 agences fédérales l’utilisent pour l’accès numérique ou la cybersécurité, 6 l’utilisent pour générer des pistes dans le cadre d’enquêtes criminelles, et 10 autres ont déclaré qu’elles prévoyaient d’étendre son utilisation. Il est également utilisé plus fréquemment dans les aéroports. Certaines entreprises l’utilisent pour faciliter les décisions d’embauche. Certains propriétaires l’ont installé pour que les locataires puissent entrer dans les bâtiments. Certaines écoles l’utilisent pour enregistrer les présences et surveiller les mouvements dans les espaces publics sur les campus. “Si vous transposez cette étude dans le monde réel, cela vous montre un piège potentiel : les outils d’analyse faciale numérique pourraient mal identifier quelqu’un”, a déclaré M. Gripp. Bien que la technologie se soit améliorée, des études antérieures ont déjà montré qu’elle était beaucoup moins précise lorsqu’il s’agissait d’identifier des personnes de couleur, et plusieurs hommes noirs ont été arrêtés à tort en raison de la reconnaissance faciale. “Si vous pensez au logiciel de reconnaissance faciale qui ouvre souvent les écrans d’ordinateur et d’autres choses de ce genre, une mauvaise identification est possible. Je pense donc que cela nous a appris quelque chose de très important sur les outils d’analyse faciale également”, a déclaré M. Gripp. Mais l’étude semble suggérer une conclusion. Au moins physiquement, nous ne sommes peut-être pas si uniques que cela. “Je pense que nous avons tous quelqu’un qui nous ressemble, un double”, a déclaré Esteller. Alors que certains préféreraient être uniques dans leur apparence, Malone, qui est ami avec son double, est encouragé par le fait qu’il n’est pas seul dans son apparence. Sa ressemblance avec son ami les a rapprochés, et il pense que si plus de gens savaient à quel point ils sont semblables aux autres, ils pourraient peut-être, eux aussi, trouver des points communs, surtout dans ce monde polarisé. “Cela m’a fait réaliser que nous sommes tous liés”, a déclaré Malone. “Nous sommes tous connectés parce que l’humanité commence probablement par une petite chose.”