Career Showcase / Vitrine de carrière – Jacky Lau, CD, MASc, P.Eng, PMP

Submitted by / Soumis par Samantha Hendricks & Michael Frankfort @mfrank_76

Jacky Lau, CD, MASc, P.Eng, PMP

E-mail: jacky@carobot.ca

CARobotix Inc. (Canada Robotix) canadarobotix.com

550 Alden Road, Unit 104, Markham, Ontario L3R 6A8, Canada

Tel.: 905-489-9888

Career Showcase / Vitrine de carrière

– Jacky Lau CanadaRobotix –

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Twitter: @CanadaRobotix

Instagram: @CanadaRobotix

The STAO Elementary Curriculum Committee has had the opportunity to speak with Jacky Lau from CanadaRobotix to discuss his career path throughout his academic studies, his interest in science and the impact of some of his teachers.

CanadaRobotix is a robotics and electronics store dedicated to serving the Greater Toronto Area (GTA) and Canada. At CanadaRobotix, their mission statement centres around being able “to bring robotics and electronics to everyone to better the world”. Their vision statement focuses on being your “destination for new and exciting robotics and electronics suppliers at an affordable price”.

What aspects of science and technology have helped to influence you in pursuing this career path – thinking about your elementary, high school and post-secondary experiences?

I have always been fascinated by science and technology from a young age. This exploration started when I would take apart small electronic devices and not know how to put them back together. Then I slowly moved onto building remote control cars, model train sets, etc. What inspired me to pursue a career in Engineering and Robotics was being exposed to robots during Computer Engineering class in high school (note: this was back when robots and computers were not that common in elementary school). After I began my post-secondary studies, I kept pursuing my interest in robotics by joining various clubs and participating in extracurricular activities related to this area. Along the way, I also won a few international robotics competitions at the undergraduate level.

What is your job title? What career did you train for? Why did you pursue this career path? What does this job entail?

This is an interesting question because I have many job titles and most recently, I refer to myself as “Prof. Robotix” because I am currently teaching Engineering courses at a local college. I like robotics, and I also run a small business called “CanadaRobotix”. I am a Mechanical Engineer and I practised Engineering in the industry for a couple of years, then I decided to move into academia because I find inspiring the next generation of Engineers more fulfilling than just designing and manufacturing products. 

This is a quote from a wise person that I really like:

“If you give a man a fish, you feed him for a day. If you teach a man to fish, you feed him for a lifetime.” – some wise person, we don’t know who

Were there any teachers or opportunities in school in general (elementary, secondary, post-secondary) that influenced in a positive way towards your career path/goals?

I will refer this back to my robotics experience in Computer Engineering class during high school, and I give credit to the teacher of that class.

What advice would you give to students in all grade levels on how to pursue their interests in working in a similar field to the one you are in? (For example: What courses should they take? What kind of volunteer work should they do?)

Taking relevant courses will always be useful, but my biggest advice is not to just focus on courses because extracurricular activities and/or relevant volunteering is a lot more important. If you are interested in something, don’t procrastinate and just do it! Start anywhere, take something apart, write a code, or build something. If an extracurricular activity and/or volunteering opportunity that you like doesn’t exist, then I recommend that you find a teacher or someone with experience in that area and create an opportunity for yourself. For example, during my high school years, I founded a few clubs. Later during post-secondary studies, I established and helped to organize a few non-profit volunteer organizations.

Are there any common misconceptions about your job/career path?

A common misconception is that only someone who is smart can be an Engineer. This is not true; as long as you are motivated, and enjoy building and problem-solving things, you can be an Engineer. But, of course, you will need to put in the effort when studying Math and Science throughout your academic career.

If there was one take-home point, what would it be?

If you want to pursue a career in Engineering, don’t just focus on the classes. Seek extracurricular and/or volunteering opportunities. There are too many Engineering students that I know of who are only good at Math and Programming, but they do not really understand how Engineering connects to the physical world. You see, the world needs more Engineers who can actually solve real physical problems.

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Le Comité du programme de l’élémentaire de l’APSO a eu l’occasion de discuter avec Jacky Lau de CanadaRobotix de son cheminement de carrière tout au long de ses études universitaires, de son intérêt pour les sciences et de l’impact de certains de ses enseignants.

CanadaRobotix est un magasin de robotique et d’électronique qui sert la région du Grand Toronto (RGT) et le Canada. À CanadaRobotix, l’énoncé de mission est axé sur la capacité d’offrir la connaissance en robotique et en électronique à tous pour améliorer le monde. Son énoncé de vision met l’accent sur le fait d’être votre « destination pour les nouveaux fournisseurs de matériel robotique et électronique à un prix abordable ».

Quels sont les aspects de la science et de la technologie qui vous ont influencé dans la poursuite de ce cheminement de carrière – en pensant à vos expériences au primaire, au secondaire et au postsecondaire ?

J’ai toujours été fasciné par la science et la technologie depuis mon plus jeune âge. Cette exploration a commencé lorsque je démontais de petits appareils électroniques et que je ne savais pas comment les remonter. Ensuite, je suis lentement passé à la construction de voitures télécommandées, de trains miniatures, etc. Ce qui m’a incité à poursuivre une carrière dans le domaine de l’ingénierie et de la robotique, c’est le fait d’avoir été exposé à des robots pendant le cours de génie informatique à l’école secondaire (remarque : c’était à l’époque où les robots et les ordinateurs n’étaient pas si courants à l’école primaire). Après avoir commencé mes études postsecondaires, j’ai poursuivi mon intérêt pour la robotique en m’inscrivant dans divers clubs et en participant à des activités parascolaires liées à ce domaine. En cours de route, j’ai également remporté quelques compétitions internationales de robotique au niveau du premier cycle universitaire.

Quel est le titre de votre poste ? Pour quelle carrière avez-vous suivi une formation ? Pourquoi avez-vous choisi cette voie professionnelle ? En quoi consiste cet emploi ?

C’est une question intéressante parce que j’ai plusieurs titres d’emploi et, plus récemment, je me surnomme ” Prof. Robotix ” parce que je donne actuellement des cours d’ingénierie dans un collège local. J’aime la robotique, et je dirige également une petite entreprise appelée “CanadaRobotix”. Je suis ingénieur en mécanique et j’ai exercé ce métier dans l’industrie pendant quelques années, puis j’ai décidé de me tourner vers le monde universitaire, car je trouve qu’il est plus gratifiant d’inspirer la prochaine génération d’ingénieurs que de concevoir et de fabriquer des produits.

Voici une citation d’une personne sage que j’aime beaucoup :

“Si tu donnes un poisson à un homme, tu le nourris pour un jour. Si tu apprends à un homme à pêcher, tu le nourris pour toute une vie.” – Une personne sage, nous ne savons pas qui.

Y a-t-il des enseignants ou des opportunités à l’école en général (élémentaire, secondaire, post-secondaire) qui ont influencé de manière positive votre parcours/objectifs de carrière ?

Je me réfère à mon expérience en robotique dans le cours de génie informatique à l’école secondaire, et j’en attribue le mérite à l’enseignant de ce cours.

Quels conseils donneriez-vous aux élèves de tous les niveaux scolaires sur la façon de poursuivre leur intérêt à travailler dans un domaine similaire au vôtre ? (Par exemple : Quels cours devraient-ils suivre ? Quel genre de travail bénévole devraient-ils faire ?)

Suivre des cours pertinents sera toujours utile, mais mon plus grand conseil est de ne pas se concentrer uniquement sur les cours, car les activités parascolaires et/ou le bénévolat sont beaucoup plus importants. Si quelque chose vous intéresse, ne procrastinez pas et faites-le ! Commencez n’importe où, démontez quelque chose, écrivez un code ou construisez quelque chose. Si une activité parascolaire et/ou une occasion de bénévolat que vous aimez n’existe pas, alors je vous recommande de contacter un enseignant ou quelqu’un ayant de l’expérience dans ce domaine et de créer votre propre occasion. Par exemple, pendant mes années du secondaire, j’ai fondé quelques clubs. Plus tard, pendant mes études postsecondaires, j’ai créé et aidé à organiser quelques organismes bénévoles sans but lucratif.

Y a-t-il des idées fausses sur votre travail ou votre carrière ?

Une idée fausse courante est que seule une personne intelligente peut être ingénieur. Ce n’est pas vrai ; tant que tu es motivé et que tu aimes construire et résoudre des problèmes, tu peux être ingénieur. Mais, bien sûr, tu devras fournir des efforts en étudiant les mathématiques et les sciences tout au long de ta carrière universitaire.

S’il y avait un point à retenir, quel serait-il ?

Si vous souhaitez faire carrière dans l’ingénierie, ne vous concentrez pas uniquement sur les cours. Cherchez des possibilités d’activités parascolaires et/ou de bénévolat. Je connais trop d’étudiants en ingénierie qui ne sont bons qu’en mathématiques et en programmation, mais qui ne comprennent pas vraiment comment l’ingénierie est liée au monde physique. Vous voyez, le monde a besoin de plus d’ingénieurs qui peuvent réellement résoudre des problèmes physiques réels.

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